Как стать фрилансером

Как стать фрилансером и не превратиться в бомжа

Если вы продержитесь первые 2 или 3 года, вы сможете зарабатывать хорошие деньги и стать хозяином своей жизни.

Фриланс не для всех. Если вы мечтаете начать реальный бизнес – с наймом сотрудников, производством продуктов, поиском инвесторов и стратегией выхода на большие деньги, фриланс может показаться вторым сортом. С другой стороны, в отличие от бизнеса, фриланс имеет очень низкий порог входа, дает вам максимальный контроль над своей жизнью, предоставляет те же (или лучшие) налоговые льготы. Да и вообще это гораздо проще, чем пытаться стать полноправным предпринимателем.

Фрилансер – это не то же самое, что временный работник [контрактор], выполняющий определенную работу по контракту с работодателем. Временный работник – это фактически сотрудник, который не пользуется никакими льготами. Если компания переживает тяжелые времена, его уволят первым. И при этом он терпит все неудобства постоянных сотрудников (например, работу в открытом офисе).

Фрилансеры имеют (или должны иметь) несколько клиентов. Они тоже не пользуются льготами постоянных работников, но они сами контролируют свою жизнь и выбирают клиентов. Если один из клиентов уходит, это еще не катастрофа. Фриланс – единственная гарантия занятости, которая существует в сегодняшнем мире. И фрилансеры работают из дома. (Если вам нужно утром добираться до рабочего места, значит, вы контрактор, а не фрилансер.)

Я занимаюсь фрилансом около двух десятилетий. Каждый год (за исключением первых трех) я зарабатывал гораздо больше, чем мог бы зарабатывать на постоянной работе. Я [пока] не стал неприлично богатым, но обеспечил себе комфортное существование. Кроме того, я работал дома и успевал заниматься многими другими интересными делами. На самом деле это было прекрасно.

Тем не менее, первые три года мне было довольно страшно. Хотя я в конечном счете добился успеха, я знаю многих людей, которые пробовали фриланс, но не справились, хотя были умнее и талантливее меня. Большинство из них потерпели неудачу в первый год. Вот почему я решил написать этот пост.

С одной стороны, сейчас лучшее время, чтобы заняться фрилансом. Интернет соединяет людей и открывает множество новых возможностей для продвижения ваших услуг, о которых вы и мечтать не могли всего десять лет назад. Кроме того, вы можете использовать Интернет для онлайн-встреч, выставления счетов, получения и перевода платежей и т.д. Тем самым значительно сократился объем различных документов, затраченного времени и сил.

С другой стороны, сейчас самое худшее время, чтобы заняться фрилансом. Огромная конкуренция на интернет-рынке привел к ценовым войнам, в которых навыки, когда-то стоившие больших денег, теперь предлагаются почти даром.

В этой статье я расскажу, как я стал и остался успешным фрилансером. Эти советы я давал разным людям, в основном, своим клиентам, но я никогда не записывал их. Возможно, я мог бы написать целую книгу на эту тему, но здесь я изложу только самую суть.

1. Сократите расходы до минимума

Когда я впервые задумался о написании этой статьи, я хотел сделать самый короткий пост в мире, просто написав: «вернитесь в свою старую комнату в доме родителей». Это, очевидно, не всегда возможно, но принцип понятен: сократите расходы.

В течение первых двух лет фриланса вы, вероятно, будете зарабатывать меньше, чем на прежней работе в компании. (Единственное исключение – если ваш нынешний работодатель будет вашим первым клиентом … но тогда вы на самом деле не фрилансер.)

Если вы серьезно относитесь к фрилансу, вы, скорее всего, столкнетесь с отрицательным денежным балансом, поэтому лучше постараться сократить этот убыток до минимума.

Изучите свои расходы и решите, что можно сократить. Перейдите на более дешевый тарифный план у своего мобильного оператора. Купите оптом материалы, которые вы постоянно используете. Используйте публичную библиотеку и другие бесплатные услуги. Продайте модный автомобиль и купите «средство передвижения».

Как только вы добьетесь успеха, вы сможете вернуться к роскоши, если захотите. Однако, вы не добьетесь успеха, если не сможете пережить первые два года… Если вы будете терять слишком много денег, вы не сможете нормально жить и работать.

2. Накопите финансовый резерв

Поскольку ваш доход временно сократится, вам понадобится «заначка». К счастью, в отличие от начинающих предпринимателей, фрилансеру не нужно тратить все свои деньги плюс кредит только на то, чтобы запустить бизнес.

Излишне говорить, что сокращение расходов помогает накапливать резерв. Я отложил деньги, достаточные примерно на шесть месяцев нормальной жизни. Кроме того, я не использовал отпуск за последний год и договорился о его компенсации при увольнении, что обеспечило меня еще на 2 месяца.

У фрилансеров много существенных налоговых льгот. Скорее всего, вы будете терять деньги первые два года (я так думаю). Но тогда вы сможете уменьшить свои налоги практически до нуля в течение этих двух лет.

3. Перечислите все способы заработать деньги

Одно из самых больших препятствий для успеха в фрилансе – страх, сможете ли вы заработать достаточно денег, чтобы выжить. Это особенно верно, если вы привыкли к регулярной зарплате.
Я считаю полезным записать все доступные вам способы заработать деньги, как внутри, так и за пределами вашей профессиональной сферы деятельности. Например, у меня было много ценных книг, которые мне на самом деле не были нужны. Я знал, что смогу продать их, если придется. (В конце концов я их продал за немалые $ 4000.)

Также мне пришло в голову, что я могу найти соседа по комнате, поскольку (я тогда только развелся с женой) у меня было много лишнего места. Я немедленно разместил объявление и нашел соседа, который обеспечивал небольшой дополнительный доход в течение следующих четырех лет или около того.

Одно предупреждение. Вы ни в коем случае не должны рассматривать одну идею заработка: вернуться на нормальную работу. Это будет серьезным соблазном, потому что, как только вы вырветесь на свободу (и со 100-процентным намерением добиться успеха на поприще фриланса), внезапно все хотят нанять вас на полный рабочий день. Я думаю, что около трети фрилансеров терпят неудачу, именно потому что принимают приглашение на работу.

4. Определите, в чем ваша уникальность

Как я упоминал выше, Интернет превращает фрилансеров в товар. Вот почему я рекомендую вам избегать таких сайтов, как Fiverr и Upwork. В идеале вы хотите позиционировать себя как нечто настолько уникальное, что оно не вписывается в структуру этих сайтов, а затем продавать себя напрямую.

Например, если бы я стал независимым автором рекламных текстов, я бы ограничился определенной отраслью и подавал себя как единственного человека, который специализируется на написании рекламы для этой отрасли. Последнее, чего я хотел бы добиться, это предлагать свои услуги в числе сотен других фрилансеров и в итоге закончить предложением самой низкой цены.

5. Будьте мотивированы на все 100%

Для постоянных сотрудников имеется много стимулов: регулярная зарплата, конкуренция со стороны коллег, коллективный дух, страх перед боссом и т.д. Когда вы занимаетесь фрилансом, ничего этого нет, и вам нужно стать на 100 процентов самомотивированным.

На самом деле это, пожалуй, самое сложное в начале, особенно если вы не привыкли к одиночеству в течение длительного времени. В первое время я подсел на Тони Роббинса, но это не универсальный рецепт.

Независимо от того, какой метод самомотивации вы используете, сделайте его регулярным. Чем чаще вы «накачиваете себя», тем больше ваши эмоциональные мышцы и сильнее импульс. Примите этот совет всерьез, потому что без него вы потерпите неудачу.

6. Увольтесь со своей постоянной работы

Вы заложили основу, теперь просто сделайте это.

7. Продвигайте себя все время (сначала)

Быть фрилансером – это быть маркетологом, продвигать самого себя. Не стоит жаловаться на эту необходимость. Маркетинг и продажи – это не просто часть работы – в первое время они составляют 100 процентов работы.

По мере своей раскрутки, вы будете тратить все меньше времени на маркетинг и все больше времени на работу для клиентов. В конце концов, ваши клиенты будут обращаться к вам снова и снова или направлять к вам новых клиентов. Кроме того, вы так хорошо начнете разбираться в маркетинге, что сможете тратить на него гораздо меньше времени.

Вот карта рабочей нагрузки для успешного фрилансера. Тратить 100 процентов вашего времени на маркетинг означает именно это: в течение первых нескольких месяцев вы должны тратить 6-8 часов в день на маркетинг – социальные сети, общение в сети, звонки по старым контактам, написание торговых предложений, оттачивание навыков продаж и т.д.

Время фрилансераРис. 1

Если вы подумали: «Но я не хочу заниматься маркетингом и не хочу ничего продавать, в том числе и свои услуги», даже не пытайтесь заняться фрилансом, потому что вы потерпите неудачу. Фрилансерам нужны клиенты, и единственный способ привлечь клиентов – заниматься маркетингом и продавать свои услуги.

Не знаете, с чего начать? Купите несколько книг и прочитайте их. На протяжении многих лет я опубликовал множество рекомендаций в этой колонке.

В любом случае, если вы прислушаетесь к моим советам, вы, вероятно, окажетесь успешным фрилансером. Это сработало для меня, и это сработало для некоторых людей, которые наняли меня, чтобы я обучил их.

Прежде чем я закончу, еще кое-что. Слово «фрилансер» (freelancer) восходит к средневековым рыцарям (lancer), которые были «свободны» (free) от феодального обязательства служить повелителю и поэтому продавали свое воинское искусство за деньги.

Jeoffrey James
Источник